Khu phố Chinatown Singapore

Chinatown Singapore là khu phố sinh sống của người Hoa lâu đời ở đảo quốc sư tử. Đó là một khu kinh doanh sầm uất và đông đúc hứa hẹn sẽ có nhiều trải nghiệm hấp dẫn dành cho mọi du khách.

Chiếm tới 3/4 dân số quốc gia, không có nơi nào tại Singapore có thể đại diện cho những người nhập cư Trung Quốc hơn Chinatown. Với lịch sử văn hóa lâu đời, chuyến du lịch đến Singapore của bạn không thể xem là trọn vẹn nếu không tới Chinatown.

Về mặt lịch sử, đây là khu định cư cho nhiều người di cư Trung Quốc đến Singapore khi còn là thuộc địa của Anh. Bạn cũng đừng ngạc nhiên khi phát hiện ra những nét đặc sắc văn hóa khác tại đây. Nhiều món ăn ngon bổ rẻ, vị trí gần các điểm du lịch và một số khu hiện đại nhất tại Singapore là những lý do hàng đầu khiến bạn muốn khám phá Chinatown Singapore.

Lịch sử Chinatown Singapore

Sau khi Singapore được thành lập, những người di cư đã đổ về đây để tìm kiếm sự giàu có. Để đảm bảo sự phát triển có trật tự ở khu định cư mới, Ngài Thomas Stamford Raffles, một chính trị gia người Anh, đã phác thảo ra Kế hoạch về Thị trấn của Singapore. Ngài bố trí lại nơi ở của các nhóm sắc tộc thành những khu hành chính riêng biệt dọc theo bờ sông. Người Trung Quốc, chiếm tới 70% dân số nhập cư, đã được chuyển về toàn bộ khu vực Tây Nam của sông Singapore.

Các con phố được nối với nhau thành một mạng lưới thẳng tắp và mang tên của những địa danh gần đó. Ví dụ như phố Temple sẽ dẫn bạn tới đền Sri Mariamman. Dưới sự chỉ đạo của Ngài Raffles, mỗi nhóm sắc tộc được cư trú một vùng khác nhau. Cụ thể, người Phúc Kiến định cư xung quanh Telok Ayer và vùng duyên hải, người Triều Châu cư trú dọc sông Singapore (Clarke Quay) và quanh Fort Canning. Trong khi đó, người nói tiếng Quảng Đông và Khách Gia thì sinh sống ở khu vực xa hơn về phía Kreta Ayer.

Phố chợ ở khu Tàu, Singapore.

Phố chợ ở khu Tàu, Singapore.

Khi Chiến tranh thế giới thứ 2 lan tới Singapore vào năm 1942, Chinatown cũng không thoát khỏi các không kích của Nhật Bản. Không có lá chắn, cộng thêm việc dân cư đông đúc, thương vong tại Chinatown khi đó đã lên tới 2.000 người/ngày. Trong giai đoạn bị Nhật chiếm đóng, hàng nghìn người đã bị mất việc làm và phải quay sang mưu sinh trên phố.

Sau chiến tranh, Chinatown đã dần phục hồi và thậm chí còn trở nên thịnh vượng, khi bước vào kỷ nguyên vàng vào những năm 50. Với những nét đặc trưng riêng, Chinatown trở thành nơi tụ hội cho mọi thứ. Người dân đến đây để quảng bá sản phẩm, may những bộ sườn xám thịnh hành, xem bói về hậu vận, ăn mừng các lễ hội, hay gặp gỡ bạn bè trong bữa dimsum.

Khắp các con phố tràn ngập những người kể chuyện, mua rối bóng, bán hàng rong và thuốc dạo. Những hình ảnh phồn hoa tại Chinatown đã trở thành những câu chuyện đầy cảm hứng cho các du khách đến đây và được chụp lại trên những tấm bưu thiếp gửi đi khắp thế giới.

Không lâu sau, kỷ nguyên hiện đại bắt đầu gõ cửa. Vào khoảng những năm 70-80, phần còn lại của Singapore đã thay đổi. Các căn hộ chung cư đua nhau mọc lên, giúp người dân Singapore thoát khỏi cảnh chật chội và sống trong tiện nghi.

Chinatown là khu vực có cuộc sống đêm náo nhiệt và hấp dẫn.

Chinatown là khu vực có cuộc sống đêm náo nhiệt và hấp dẫn.

Người dân chuyển ra khỏi các ngôi nhà kinh doanh sang những căn hộ mới trong các tòa nhà chọc trời do chính phủ xây nên. Chinatown cũng không phải ngoại lệ. Ngay cả quầy hàng rong trên phố cũng được chuyển tới tổ hợp Chinatown Complex.

Từ sự bắt đầu rất khiêm tốn, Chinatown Singapore trải qua nhiều thử thách và khó khăn để trở thành viên một “viên ngọc” được mọi người biết đến ngày nay. Năm 1989, các khu vực như Telok Ayer, Tanjong Pagar, Bukit Pasoh và Kreta Ayer đều được cấp chứng nhận trong diện cần bảo tồn.

Các ngôi nhà kinh doanh truyền thống nay đã trở thành các văn phòng, cửa hàng. Song mỗi địa điểm này giúp du khách có thể dễ dàng liên tưởng đến lịch sử của Chinatown theo cách của riêng mình. Hãy dùng nhiều góc nhìn khác nhau để cảm nhận trong hành trình khám phá miền ký ức của Chinatown.

Văn hóa đặc trưng ở Chinatown Singapore

Hàng năm, Chinatown lại thay hình đổi dạng qua từng mùa lễ hội khiến du khách không ngừng đổ về, với lòng háo hức được trải nghiệm không gian văn hóa truyền thống đầy sắc màu nơi đây. Do là nơi sinh sống của người gốc Hoa, nên các lễ hội và phong tục văn hóa nơi đầy đều chịu sự ảnh hưởng từ Trung Quốc.

Tết Nguyên đán

Cứ mỗi dịp Tết Nguyên Đán, Chinatown lại trở thành trung tâm của mọi sự chú ý tại Singapore khi các quầy hàng rong bán đồ chuẩn bị cho Năm mới khắp phố chợ đêm trở nên nhộn nhịp. Người dân thi nhau mua sắm đồ trang trí, quýt và các món ăn đặc trưng của Năm mới như lạp xưởng, bánh dứa, nhục can (thịt sấy khô có vị mặn ngọt) và trứng cuộn – còn biết đến với tên gọi “lá thư yêu thương” do hình dáng được cuộn lại rỗng ở giữa giống như một lá thư.

Đường phố được thắp sáng với những hình trang trí khổng lồ và các đèn lồng hình 12 con giáp có kích cỡ như thật. Các con đường thậm chí còn được đóng cửa để nhường chỗ cho các màn biểu diễn và bắn pháo hoa rực rỡ vào những ngày đặc biệt.

Chinatown Singapore

Tết Nguyên đán rực rỡ sắc đỏ tại Chinatown Singapore

Lễ hội đua thuyền rồng

Được kỷ niệm vào ngày thứ 5 của tháng 5 theo âm lịch, lễ hội được tổ chức nhằm tưởng nhớ giai thoại về nhà yêu nước Khuất Nguyên. Món bánh ú (Dumpling) thường được biết đến với tên gọi ‘ba zhang’, với nhân truyền thống là thịt, nấm và hạt dẻ. Các loại bánh có vị cay Nyonya zhang và vị ngọt ki zhang cũng được người dân địa phương ưa chuộng. Các quán ăn, của hàng và quầy hàng dumpling của Chinatown thường bày bán những chiếc bánh hình tam giác này trong dịp lễ.

Lễ hội ma đói

Được xem là phiên bản Halloween tại nhiều nước châu Á, điều khác biệt là Lễ hội ma đói vào tháng 7 âm lịch này kéo dài tới tận 1 tháng. Người dân Chinatown tin rằng vào ngày này của địa ngục sẽ mở ra, khiến đường phố tràn ngập các linh hồn đi lại tự do trên dương gian. Do đó, bạn có thể dễ dàng bắt gặp người dân chuẩn bị đồ lễ, cúng thức ăn và đốt vàng mã, trong khi những màn biểu diễn trên phố (getais) để giúp vui cho các linh hồn.

Những người nghệ sĩ trong trang phục sặc sỡ ca hát, đối đáp với nhau bằng phương ngữ. Tất nhiên những màn biểu diễn này dành cho cả người sống lẫn các linh hồn thưởng thứ. Ngoài ra, còn có cả bữa ăn và buổi đấu giá được tổ chức trong dịp Lễ ma đói. Những người trả giá cao tin rằng họ càng hào phóng thì sẽ nhận lại được sự sung túc trong năm tới.

Tết Trung thu

Còn được biết đến với tên gọi Lễ hội đèn lồng, Trung thu là cơ hội để trẻ em có thể vui đùa thỏa thích quanh những đèn lồng lấp lánh đầy màu sắc. Chỉ vào dịp này, những chiếc bánh trung thu tròn trịa hấp dẫn được nướng và bày bán, do đó một số người còn gọi đây là lễ hội bánh trung thu.

Nhưng dù có tên gọi là gì đi nữa, thì Chinatown là nơi để người dân trên khắp đảo quốc này tụ hội về. Họ ngắm nhìn khung cảnh thắp sáng rực rỡ, thưởng thức những chiếc bánh hảo hạng và tham gia đám rước đèn khổng lồ và kết thúc bằng màn trình diễn pháo hoa đẹp mắt bên sông Singapore.

Đông chí

Đông chí là một trong những dịp để gia đình quây quần bên nhau quanh bữa cơm và thưởng thức hương vị ngọt ngào của súp bánh gạo với nhân đậu đỏ hoặc nhân lạc. Trong khi một số gia đình thích cảm giác bữa cơm ấm cúng tại nhà, nhiều người khác lại muốn ăn tối trong không khí tưng bừng của Chinatown.

Nét đẹp tôn giáo linh thiêng tại chùa Răng Phật

Nét đẹp tôn giáo linh thiêng tại chùa Răng Phật

Các điểm đến ở Chinatown Singapore

Từng là khu định cư dành riêng cho người nhập cư tới từ Trung Quốc, Chinatown giờ đây còn là điểm đến được yêu thích khi là sự pha trộn của văn hóa truyền thống và những nét chấm phá hiện đại.

Tại Chinatown, có rất nhiều đền chùa đậm dấu ấn lịch sử như chùa Răng Phật, đền Sri Mariamman, đền Masjid Jamae, đền Thian Hock Kheng, đền Wak Hai Cheng Bio, phố chợ Chinatown. Xen kẽ vào đó là công trình hiện đại như Trung tâm di sản Singapore, Bảo tàng Singapore, cùng các quán rượu và cửa hàng thời trang đầy phong cách.

Bạn có thể dành cả một ngày chỉ để khám phá Chinatown khi dạo qua các khu Tanjong Pagar, Bukit Pasoh, Kreta Ayer và Telok Ayer. Dù bạn đang khám phá đền thờ trăm tuổi, hay tìm được người bạn mới tại các quán rượu, Chinatown sẽ luôn mang đến cho bạn những trải nghiệm mới mỗi lần ghé thăm.

Phương tiện di chuyển đến Chinatown Singapore

Chinatown có nhiều phương tiện để bạn lựa chọn khi di chuyển. Nếu đi tàu, bạn có thể chọn tuyến North-East và dừng ở trạm Chinatown (NE4), hoặc tuyến Downtown và xuống ở trạm Chinatown (DT19). Chuyến tàu cuối cùng trong ngày là 23h50.

Khách sạn ở Singapore.

Khách sạn ở Singapore.

Nếu đi xe buýt, bạn có thể bắt xe tại các bến như: Bến xe buýt trên đường South Bridge: bắt xe C2, 166, 197, NR5

– Bến xe buýt trên đường Maxwell: bắt xe 80, 145

– Bến xe buýt trên phố Eu Tong Sen (xuống People’s Park Centre): bắt xe 2, 12, 33, 54, 143, 147, 190, 520Bến xe buýt trên đường New Bridge (xuống Chinatown Complex): bắt xe 2, 12, 33, 54, 63, 124, 143, 147, 190, 520, 851, 961, 961C

– Bến xe buýt trên phố Eu Tong Sen (xuống People’s Park Complex) : bắt xe 2, 12, 33, 61, 63, 80, 143, 197, 961, 970, CT8, CT18, CT28

Nếu muốn hỏi thăm về các tour du lịch, mua đồ lưu niệm, hay mua vé đến các điểm thăm quan, bạn hãy tới Chinatown Visitor Centre.

Địa chỉ: số 2 phố Banda Singapore 059962 (đằng sau chùa Răng Phật)
Số điện thoại: 6534-8942
Giờ làm việc: 9h – 21h hàng ngày

Khu phố Chinatown Singapore
4 (80%) 2 Đánh giá

Điểm tham quan Khu phố Chinatown Singapore

Xem tiếp  

Khám phá

Xem tiếp